Interesting facts about bird's nest

“燕窝”是燕子的唾液和着纤细的海藻、身上的绒羽及柔软的植物纤维等做成的巢穴。食用燕窝的人一般都是财富,权力和威望的象征,中国传统医学医药典学记载,食用燕窝可追溯至唐代(公元618-907年)以及宋代(公元960-1279年)时期。

燕子的种类超过24种,分布于世界各地,但只有少数燕子可以生产“可食”燕窝。世界上大多数的可食用的燕窝分为两种,白官燕和洞燕,其栖息地的范围主要分布在印度洋尼科巴群岛和泰国,越南,印度尼西亚,婆罗洲,并以及菲律宾巴拉望群岛的沿海区域。

燕窝主要由7-20 克以上雄性金丝燕筑巢,为期大约35天。筑巢的材料主要是由金丝燕的口腔所分泌出来的一种胶质的唾液构成。呈半月型,形状天然构成,大部分可食用的燕窝多建在海岛的悬崖峭壁上或者地势险峻的山洞里,需要使用当地特有的竹或硬木所制成的临时梯架。采集燕窝的过程是极其辛苦和危险的。

采集下来的燕窝,处理清洗约10道繁琐的过程,需要一个人约8小时。燕窝清洗要先浸泡于水中,直到燕窝在水中软化。手工挑除小羽毛和精细的羽毛,清理,随后被重新定型,并塑造成各种形状,空气干燥,最后为世界各地的以昂贵的补品出售。燕窝如今是市场上最名贵的补品。